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罗恩·伯杰谈“美丽工作”的力量

这位著名教育家说,为了激励学生和教师,我们需要深化学校的工作,给每个人时间和空间,让他们朝着伟大的方向努力。

通过 莎拉Gonser
2021年9月20日

罗恩·伯杰(Ron Berger)在马萨诸塞州西部乡村的舒茨伯里小学(shetesbury Elementary School)任教近30年,小校舍里没有教科书。相反,伯杰和他的教学同事们,在当地家庭的同意下,建立了一套专注于以富有成效、有意义的方式为社区做出贡献的课程。伯杰回忆说:“它包括手艺、辛勤工作以及当地工人阶级真正得到重视的东西。”他坚持认为,严格和高标准是核心,但它们存在于做重要的、杰出的工作——他称之为“美丽的工作”——而这种工作产生的影响超出了课堂。

“我的六年级学生测试了当地所有小溪和湖泊的水质。他们测试了镇上每个人的私人水井,看他们的水是否可以安全饮用。我们打扫了操场,建造了操场设备、一个回收棚和一个幼儿园的游戏室。”伯杰说。“我们可以让小学生做成人水平的科学和人口研究。他们学习如何使用电脑,他们学习Excel,他们为城镇和国家准备报告。”

当这些沙特尔斯伯里的学生进入地区初中时,“他们表现得很好,因为他们热爱学校,”伯杰说。他们并没有失去那种好奇心和精神。当他们还是孩子的时候,他们就觉得自己做了重要的工作。当他们参加州标准化考试时,他们的成绩也很好。”

伯杰解释说,这是一种显著的范式转变,很大程度上是由一种信念驱动的,即“在你的余生中,不会用考试成绩来评判你。”评判你的标准是你是什么样的人,你做了什么样的工作。”

伯杰相信,这种模式是可移植的,可以在任何学校环境下工作,包括城市的高度贫困学校,无论有没有教科书,他把在Shutesbury学到的东西带到人生的下一个阶段:他离开了教室,成为非营利学校改善网络EL Education的首席学术官,该网络最初名为Expeditionary Learning。“我强烈地感到,更多的孩子值得拥有一个充满冒险和挑战的学校世界,在那里他们可以把学习与为世界做一些好事联系起来。它很激励。所以我的余生都在研究我是否能利用我所拥有的特权,把它更广泛地推广到其他学校和地区。”

伯杰现在是EL Education的高级顾问,著有多本书,包括卓越伦理:与学生共建工匠文化在接受Edutopia采访时,他谈到了怎样才能成为一名好老师,重新思考学生角色的重要性,以及引导学生创造高质量、有意义的作品的强大影响力。

莎拉Gonser:你天生对世界和人充满好奇——你的教育理念似乎取决于培养孩子的好奇心。培养好奇心是我们在公立学校没有优先考虑的事情吗?

罗恩·伯杰:我很高兴你把这作为一个问题提出,因为我认为世界上的每个孩子都非常好奇。如果你足够幸运,能教学前班或幼儿园,我以前也教过,当你的孩子是四、五岁的时候,他们对一切都很好奇。他们只是迫不及待地想要学习一切。不知怎么的,到了高中,我们就把他们关掉了。

我不完全怪学校。部分原因是我们的生活、社会以及孩子们的成长和成熟。但我确实要怪学校:我们在构建学校的方式中,把孩子们的冒险和好奇心从学习中带了出来。

Gonser:我们如何把冒险和好奇心从学习中带出来?你认为学校的结构是怎样做到这一点的?

伯杰:学校的建立是以考试分数来衡量事物的。我不是反对测试,但这是一种限制和减少人们能量的方式,最终你不得不放弃创造激情和产生伟大作品的条件。

当我在学校成长的时候,我会写一篇论文交给我的老师。其他人都没看到。我得到了一个分数。我看了一眼就把它扔掉了。但想象一下,如果我在课堂上做的工作就像我正在表演的一出戏,或者我在一个篮球队里,我关心的每一个人都会看着我的工作。我想让它变得美丽,我想为它感到骄傲。

我说的是超越老师的真实作品,在一个孩子们有脚手架和鼓励去改进的环境中:有大量的时间来写多篇草稿,有大量的专家评论,就像在现实世界中一样。当你在学校谈论它时,它听起来是革命性的,直到你想想其他人在工作中做了什么。

EL教育共生的学生作品
Ron Berger提供
“美丽的作品”的一个例子:缅因州卡姆登-洛克波特中学的一个学生项目,考察环境中的共生关系。

Gonser:在学校中优先考虑一套不同的价值观是创建EL教育背后的想法的一部分。90年代初,EL教育最初只涉及10所公立学校,现在全国有152所学校,不是吗?

伯杰:这是正确的。EL教育始于哈佛大学教育研究生院(Harvard Graduate School of Education)与荒野组织Outward Bound合作。这是一种奇怪的合作关系,因为人们会想:学校如何与荒野联系起来?但关于拓展训练,它并没有把人们带到野外去培养野外技能。它把人们带进野外,培养团队精神和性格。他们一组人一起去了山顶;你必须弄清楚如何依赖他人,如何与他人合作,成为更好的自己。这很困难,它会改变你。最后,你会觉得自己变得更强大、更无私、更少发牢骚。

如果学校是那样的呢?如果我们可以建立充满团队精神和冒险精神的学校,让我们所有人都登上山顶,而不是每个人都争第一个到达山顶,那会怎么样?

Gonser:这是一个令人兴奋的想法,但我不认为每个人都同意在公立学校培养性格。

伯杰:在这个国家公立学校的建立不是为了让孩子们准备考试。他们的建立是为了培养他们成为好公民。

我们谈论的是做一个好人,坚持正义,尊重所有人,反对种族主义,反对性别歧视,反对世界上的错误。这必须是教育的一部分。

所以高等教育学校真的很倾向于这样一种理念,性格很重要,创造美国未来的领袖和公民不能仅仅是周二下午的公民课。它必须是学校的方法是运行整天因为你的学术勇气,学术的同情之心,你的学术合作,你学习数学类,历史类、科学类(它影响形状作为一个人你是谁和谁将当你进入工作世界。

Gonser:所有这一切的核心是美丽,严谨的工作。这是你的激情所在。它意味着什么?为什么它很重要?

伯杰:当我说“美丽的作品”时,人们认为是美学上美丽的作品。但我也认为科学上美丽的工作,数学上美丽的工作,它可以在任何领域。有时候,美丽的工作是勇气、善良和对世界的贡献。公民行动可以是美丽的作品,艺术表达可以是美丽的作品,科学思想也可以是美丽的作品。

Gonser:你说这是一种强大的动力。你这话是什么意思?

伯杰:它不是“只要完成这张工作表”或“只要努力考个好分数”或“努力精通”。谁会因为熟练而兴奋?

当你为自己的工作感到自豪时,当它很漂亮时,你就会有动力更加努力地工作。孩子们练习体操,练习长笛,练习足球技巧,因为他们想成为伟大的人。不熟练。

我觉得这才是学校应该做的。它应该激励孩子们想要变得伟大,写出优美的文字,优美的阅读,优美的数学。所以,九年级时,当有人把她的数学解题方法贴在白板上时,其他孩子会说,“哦,天哪,这是一个多么好的解题方法啊!”——这正是我想要的。当我在学校看到它时,我知道我为什么在教育行业。看到孩子们做着美好的工作,并认识到彼此的美好工作。

EL教育螺旋的学生艺术作品
Ron Berger提供
这是在北卡罗来纳州阿什维尔的常青社区特许学校进行的数学和艺术合作的一部分。

Gonser:你描述的是更多的学生所有权和大的、有挑战性的项目的整合——这需要真正有技能的教师。你认为怎样才能成为一名好老师?

伯杰:首先,我认为几乎每个人从事教学都有一个崇高的目标。如果你选择教书,你选择的工作往往会招来贬损的评论,而且报酬很低。那么你为什么选择它呢?因为你想改变孩子们的生活。

但我认为教育的官僚主义——这并不是一个人的过错——使教师与他们的热情疏远。因此,他们陷入了日复一日的压力中,失去了自己在那里的初衷。帮助教师进步就是要让他们与自己的内心重新建立联系。

这是一种持续改进的心态,它造就了一个好老师:“我要一直做得更好;作为一名教师,我将继续改进我的工作。”我认为成长心态是一种我们可以在老师身上培养或压制的特质,我认为我们经常压制它。

Gonser:如何培养这种心态呢?

伯杰:我们需要创造一种环境,鼓励教师展示他们擅长什么,揭示他们在哪里挣扎,并分享他们的最佳实践,以帮助每个人更有效地教学。教育工作者应该不断进步,就像足球队不断进步,管弦乐队不断进步一样。你总是批评;你们总是在一起工作,作为一个团队变得更好。

Gonser:这就要求学校领导进行非常有目的性的规划,为实现这一目标创造空间,将结构落实到位。

伯杰:是的,肯定的。这个国家的教师得到的协作计划时间和思考时间比大多数其他国家的教师要少。我们在孩子面前优先考虑时间。在许多其他国家,老师们有两到三倍的时间和同事们聚在一起,说:“我教这个很吃力。这是给我学生的作业。你有什么建议?”

我们需要建立更多的团队合作,我们需要有专业的学习机会,让教师可以向彼此展示他们最好的想法和他们的挑战,并检查彼此的工作。我们需要把它看作一个团队过程。

Gonser:专注于高质量的工作听起来非常耗时。随着学校现在重新开学,老师们正在优先考虑今年他们需要孩子们学习什么。这是一种快速移动并覆盖大量内容的压力。什么时候,为什么要把宝贵的时间投入到这种工作中?

伯杰:这是最难的问题,因为老师们感到了报道的压力,我理解这一点。但是,如果你从来没有深入和渴望在学年期间完成高质量的工作,孩子们永远不会明白他们有能力做什么,他们永远不会像你希望的那样对学术产生热情。

所以我的想法是:弄清楚一年中哪些时候你可以深入挖掘并创造出一些伟大的东西。如果你想让孩子们关心化学、文学或写作,而不仅仅是听话或不听话,你就需要定期休息,专注于做一些伟大的事情。

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